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Analyses

Les pratiques rituelles de l’École de l’air

Les dispositifs symboliques et leurs enjeux en termes de transmission et de communication durant la période de formation militaire
Céline Bryon-Portet
p. 141-162

Résumés

Cette étude est le fruit d’une enquête de terrain que nous avons menée au sein de l’armée de l’air française pendant plusieurs années. Elle décrit la façon dont cette institution met en place des dispositifs symboliques opératoires visant à convertir le regard et le comportement des individus qui s’engagent en son sein, c’est-à-dire à transformer le civil en militaire, et la structure à laquelle il appartient en une « communitas », selon la distinction établie par Victor Turner (1990). Les valeurs et principes extrêmement différenciées sur lesquelles elle repose (discipline, courage, loyauté, honneur, sens du devoir, patriotisme, solidarité, esprit de sacrifice…), ainsi que les nombreuses contraintes inhérentes au métier des armes (disponibilité totale, opérations extérieures de plusieurs mois, durant lesquelles le militaire vit en huis-clos, coupé de sa famille, de ses amis et de sa patrie) impliquent d’abord un processus de rupture avec les cadres anciens, puis des procédés d’adaptation au nouvel environnement de l’engagé. Nous nous intéressons plus particulièrement aux pratiques rituelles en vigueur au sein de l’École de l’air de Salon de Provence, qui forme les futurs officiers de l’armée de l’air. Nous montrons ainsi que les rites de passage et les rites d’institution, véritables moyens de transmission et de communication élaborés par l’institution militaire afin de véhiculer des valeurs fondatrices et de favoriser le lien social, jouent un rôle de premier ordre dans la période de formation. Sans préjuger des effets réels qu’ils peuvent avoir sur les recrues – tant il est difficile de pouvoir les évaluer quantitativement et objectivement – nous analysons la nature, les modes d’expression mais surtout les enjeux que recouvrent ces rites, notamment à travers les fonctions médiatrice, identitaire et cohésive qu’ils remplissent.

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Plan

Dehors/dedans : les rites de passage comme processus disruptif et intégratif
Du bizutage au Baptême du vent des hélices : intégrer l’individu
Le corps comme creuset matriciel de la formation, ou comment conditionner les esprits en façonnant la chair
Les rites d’institution : de l’identité communautaire à la quête de sens
La cérémonie de remise des poignards et la transmission des valeurs chevaleresques
La Présentation au drapeau et le Baptême des promotions, vers une construction identitaire et une éthique sacrificielle
Les effets structurants de la dramaturgie rituelle

Aperçu du début du texte

Il convient de signaler en premier lieu que la présente étude est le fruit d’une enquête de terrain que nous avons menée au sein de l’école de formation des officiers de l’armée de l’air française pendant plusieurs années. Nous avons eu l’opportunité de bien connaître le mode d’intégration et de fonctionnement des promotions de l’École de l’air, basée à Salon de Provence, puisque nous avons nous-même suivi une scolarité dans cet établissement. Ce statut d’ancienne élève appelle quelques précisions sur notre démarche méthodologique, dans la mesure où nous avons vécu de l’intérieur le processus d’acculturation militaire. Cette position impliquée, qui est allée bien au-delà de la méthode dite « d’observation participante » couramment utilisée depuis les recherches conduites par l’école de Chicago, a ensuite été complétée par une position plus extérieure au système d’intégration, grâce à laquelle nous avons pu effectuer une analyse distanciée (de type sémiotique notamment), puisque troi...

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Pour citer cet article

Référence papier

Céline Bryon-Portet, « Les pratiques rituelles de l’École de l’air », Communication et organisation, 40 | 2011, 141-162.

Référence électronique

Céline Bryon-Portet, « Les pratiques rituelles de l’École de l’air », Communication et organisation [En ligne], 40 | 2011, mis en ligne le 01 décembre 2014, consulté le 26 octobre 2014. URL : http://communicationorganisation.revues.org/3597

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Auteur

Céline Bryon-Portet

Maître de conférences HDR en Sciences de l’information et de la communication, Chercheur au LERASS (EA 827) Université de Toulouse ; celine.bryonportet@ensiacet.fr

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Droits d’auteur

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